Brother John (Frère Jacques)

Anonymous

Performers : Stéphanie-Marie Degand & Aurélien Pontier

Instruments : Violin, Piano

Level : Beginner

Pitch : 442Hz

Available movements

About :Frère Jacques' (Brother John) is a French nursery rhyme from the 18th century, and has been translated into many languages. Its composer long remained unknown, however musicologist Sylvie Bouissou recently found that the song could have been written by the famous baroque composer Jean-Philippe Rameau.

 

Apprenez à jouer la partition Frère Jacques

Attribuée à Jean-Philippe Rameau, la chanson pour enfant Frère Jacques est d'origine française, mais elle a été traduite dans de nombreux pays. Elle constitue l'un des morceaux les plus étudiés par les musiciens débutants, tant au violon qu'au piano, à la flûte, à la trompette ou à la guitare.

Quelle est l'origine du morceau Frère Jacques ?

La paternité de cette chanson enfantine n'est pas clairement établie. Toutefois, plusieurs indices tendent à montrer que c'est le compositeur français Rameau qui l'aurait écrite au 18ème siècle. En effet, la partition Frère jacques apparaît dans un ouvrage de Louis-Joseph Francoeur, violoniste contemporain de Rameau, aux côtés de deux autres canons déjà attribués au compositeur. La Société du Caveau semble confirmer cette allégation puisqu'elle publie en 1811 ladite chanson. Or, la société était fréquentée par des artistes variés dont faisait partie Jean-Baptiste Rameau.

Un canon très simple et pédagogique

Pourquoi cette petite mélodie a-t-elle traversé les époques et les frontières jusqu'à nous parvenir ? Derrière son apparence très simple, la partition de Frère Jacques permet en fait d'étudier différents aspects théoriques de la musique savante. D'abord, la chanson est divisée en quatre parties égales selon le principe du canon. Si un musicien commence à jouer la première partie, puis qu'un autre musicien commence le morceau lorsqu'il débute la deuxième partie, les deux voix se superposent parfaitement. Cela permet notamment aux pianistes, violonistes ou trompettistes débutants d'apprendre à bien se concentrer sur le morceau tout en étant capable d'écouter ce que jouent les autres musiciens. La notion de tonique et de dominante est également bien présente dans Frère Jacques. Le morceau, en do majeur, se joue aisément sur tout instrument chromatique. Il débute sur un do et finit sur une cadence parfaite avec un sol puis un do.

Que sont les mâtines de Frère Jacques ?

Dans les paroles de la chanson, le moine doit sonner les mâtines. Ces prières ont lieu à la fin ou au milieu de la nuit, et sont annoncées par un son de cloche. Le célèbre frère Jacques aurait donc oublié de se lever à temps pour annoncer l'heure de la prière. L'une des versions de la chanson attribuée à Rameau propose "Levez-vous" au lieu de "Dormez-vous" comme paroles de la deuxième partie du canon. Mais les traductions anglaise, allemande ou espagnole reprennent la version la plus connue, à savoir "Dormez-vous".

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